Modern Foreign Languages

MFL Curriculum Intent 

The KS3 curriculum builds upon the foundations of language learning introduced in KS2. At KS3, the pupils use a variety of resources to improve their knowledge and skills in Spanish & French, catering for all learning styles. It is our aim to support and challenge pupils of all abilities, using differentiated activities, resources and success criteria.

We ensure that the teaching in Key Stage 3 supports learning at GCSE, building the foundations of grammar and vocabulary that provide a solid basis for transition to the skills required at GCSE level. The KS3 curriculum focuses on key grammatical structures by introducing pupils to the concept of gender, word order, adjectival agreement and high frequency verbs. We specifically choose topics that are suitable for younger children, namely, family, hometown, holiday, food and drink, sports and activities. We also introduce certain GCSE examined elements, such as photo-cards, as well as ensuring teaching & learning covers all four skills.

At GCSE, students follow the AQA curriculum and receive multi-skill teaching & learning in the relevant themes. The topics are taught in an order whereby the earlier years of KS4 focus on deepening knowledge of KS3 units, and newer topics that require more of a mature approach (future plans, global issues, technology) occurring in Year 11. KS4 teaching encourages the regular use of authentic materials in their reading and listening, as well as celebrating and recognising Spanish & French festivities. This focus on authenticity in resources and cultural exploration represents a learning pathway into KS5. 

Learning a language inspires and engages young people and we believe that it is an important asset to have as it encourages open-minded curiosity about the wider world, which in turn fosters a greater understanding of other people and their cultures. It allows you to communicate with people from different cultures and backgrounds. 

Having a GCSE in a foreign language is a great asset when it comes to applying to universities and ensuring better job prospects. Employers have come to value language skills, recognising their crucial importance even more so in today's global economy. Above all learning and being successful in a language is challenging but fun and very rewarding.

As a department we aim to support and challenge all those we teach while expecting the highest of standards of behaviour, effort and progress. We strive to:

  • Encourage positive attitudes to foreign language learning and to speakers of foreign languages, and a sympathetic approach to other cultures and civilisations.
  • Show pupils that the learning of a foreign language can be an enjoyable, stimulating and rewarding experience.
  • Enable pupils to understand the spoken and written word in the foreign language.
  • Develop the ability to use the foreign language effectively for purposes of practical communication.
  • Enable pupils to recognise grammatical patterns and manipulate language structures for their own purposes.

Download a guide for maximising your prospects using languages


Useful Links

  • www.linguascope.co.uk -   an excellent vocabulary consolidation website with interactive language games for learning, worksheets and resources.
  • www.atantotextra.co.uk  - fun interactive vocabulary based games on a range of topics covered at KS3 and KS4 in all three languages.
  • www.languagesonline.org.uk   - useful website for practising and consolidating grammar points through clear explanations and a range of exercises to enhance student understanding of the building blocks of a language.

KS3 Modern Foreign Languages

 

MFL is an enjoyable and interactive time for our students. They learn through a variety of activities which aim to develop skills such as literacy and numeracy, as well as problem solving. Students study an array of topics and cultural elements (family, regions, hobbies, etc.) to spark their interest in target language countries. The MFL department set very high standards and expect a lot from our students. In doing so, students’ progress quickly through KS3 with firm foundations built for those wishing to continue their study of languages at GCSE. In year 7 students study a term and a half of both Spanish and French, at the end of the summer term, students then opt for the language they wish to study for the rest of Key Stage 3 and into Key Stage 4. In years 8, students study only one language, French or Spanish, we also offer languages club where students can learn about other cultures and languages. For students who speak another language at home, we encourage early entry GCSE at the summer term of Year 9 or Year 10. 

What skills students develop

Studying a foreign language provides students with the opportunity to develop a number of skills including:

  • Literacy
  • Verbal communication
  • Team work
  • Independent learning
  • Reading for detail and gist.

How students are assessed

Students' class work will be marked on a regular basis as per the school marking policy and constructive ‘next step’ comments for improvement will be provided. Students will carry out a Tri-Weekly piece of work per half term which is deep marked, followed by end of topic Key Assessments. Students are assessed across the four skills of listening, reading, writing & speaking.

Homework

Homework in languages is set twice over the two week timetable and focuses on developing the skill of writing in the target language, reading for gist and the consolidation of vocabulary and grammar.

How parents can help

Ask questions about what your child has learnt in languages and encourage them to teach you some useful phrases! Help them with vocabulary revision by testing them and promote the importance of language learning which will open up future opportunities. Encourage them to be resilient in their learning, practise and check all their work carefully.

KS4 Modern Foreign Languages 9-1

We have excellent uptake at GCSE with approximately high numbers of students in both Years 10 and 11 studying Spanish or French. This goes against the national trend completely with languages in the majority of schools in our catchment area.

The GCSE course builds on the skills used and enhanced at KS3, allowing students to feel comfortable in their learning at a high pressured time in their education. Regular assessments and vocabulary tests give students an insight into their progress, and as a result, allowing them to track their own achievements. The GCSE course, is a linear GCSE, the students have 3 years of study at GCSE instead of two and no formal exams until the end of year 11.

Languages complement all disciplines and enhance lifelong learning. Opportunities can be found in the following sectors: Banking, Business, Communication, Diplomatic Service, Education, Engineering, Journalism, Law, Media, Management, Consulting, Public Relations, Science, Social Services, Technology, Travel and many others.

MFL Team

Miss L. Riley, Associate Assistant Headteacher and Head of MFL

¡Hola! Me llamo Señorita Riley y soy la jefa de idiomas en Blenheim. Llevo doce años trabajando aquí y enseño el español y el francés.  Por supuesto, me apasionan las lenguas ya que “para realmente entender una cultura y su gente, hay que hablar su lengua”. Empecé a aprender el español en el colegio cuando tenía doce años y al terminar los A levels, fui a la Universidad de Nottingham donde seguía estudiando el español y el francés. ¡Yo puedo hablar el portugués un poquito pero necesito mejorarlo!

Con mis estudios en los idiomas, he tenido mucha suerte ya que he vivido en Valencia en España y Nantes en Francia. He visitado muchos países como Tailandia, Grecia, Italia, Camboya los Estados Unidos, para mencionar algunos. Siempre he soñado con visitar Perú, y si tuviera la oportunidad, no tardaría en hacer una excursión a las ruinas de Machu Picchu. 

Mrs. N. Anderson, Teacher of MFL and French Lead

Bonjour, je m’appelle Madame Anderson, je suis née le 27 Juillet à Nice, sur la côte d’azur en France. Je suis moitié française, moitié marocaine. J’ai passé mes premières années en France et après la mort de ma mère, je suis rentrée au Maroc vu que mon père ne savait pas comment être monoparental!

Très tôt, j’étais habitée par un désir linguistique. Ceci dit, J’ai commencé à apprendre à parler arabe, anglais, allemand et bien sûr français comme j’ai une licence en littérature française.  La langue espagnole, par contre, je l’ai apprise à l’université de Surrey, lors de ma licence de traduction et d’interprétation.

Ma passion pour les langues vient du fait que dés un jeune âge, mes oreilles se sont habituées au son de différentes langues.  J’adore tout ce qui est culture et langage et bien sûr, ce mélange est la vraie définition de Liberté, d’Egalité et  de Fraternité. Je suis professeur de langues et je suis fière de l’être.

Mr C. Diffley, Teacher of MFL and Spanish Lead  

¡ Hola! Me llamo Señor Diffley y soy el jefe de español aquí en Blenheim y tengo ganas de trabajar con el equipo de idiomas y vosotros. Con respecto a los idiomas, puedo hablar español y francés, pero tengo que decir que el primero es mi idioma favorito. En el futuro, me chiflaría estudiar el italiano porque me encanta el acento. 

Mi genealogía es bastante interesante con una mezcla de inglés, irlandés y holandés. Tengo un pasaporte inglés e irlandés y por eso ¡viajar después de Brexit será un poco más fácil para mí!

Después de mis A Levels fui a la Universidad de Portsmouth donde seguía estudiando el francés y el español y también estudiaba en la Universidad de Murcia y en la Universidad de Lyon II. Hoy en día estoy estudiando un máster en educación y voy a terminarlo el julio que viene. Si tuviera la oportunidad y el tiempo, me gustaría obtener un doctorado en el futuro porque me encanta aprender nuevas cosas.

Siempre había soñado con visitar los Estados Unidos y hace tres años viajé al país y visité California, Nevada y Arizona. En la foto se puede ver The Golden Gate Bridge.  No voy a viajar mucho este año a causa de la pandemia de Covid y por eso voy a hacer mucho trabajo estudiando un máster. De todas formas, me encantaría viajar de nuevo a los EEUU porque el país es tan grande y me fascina. 

 

Mr J Lee-Kim, Teacher of MFL

¡Hola! Me llamo Señor Lee. Mis primeros doce años de vida los viví en la capital más alta del mundo llamada La Paz, que está situada en el centro de Bolivia. Después de esos doce años, debido a los negocios de mis padres, nos mudamos a Santiago, Chile. Mis dos hermanas y yo no estuvimos de acuerdo con la decisión de mis padres pero pronto nos dimos cuenta de que la mudanza fue beneficial para todos. Justamente cuando nos estábamos acostumbrando al país y la cultura Chilena, mis padres planearon otra mudanza. Esta vez, nos mudamos a China y estuvimos en dos diferentes ciudades que se llaman Cantón y Hangzhou. Nos quedamos en China por más de siete años y aprendimos mucho sobre la cultura tradicional y por supuesto, el mandarín. Después de mi bachillerato, me vine al Reino Unido para obtener mi licenciatura en ‘BA (Hons) Sports Management and Coaching’. Al completar mi licenciatura, decidí dedicarme a la enseñanza secundaria. A través de completar un título llamado PGCE (QTS) en la Universidad de Exeter, soy capaz de seguir mis sueños para ser profesor de educación física y de idiomas (español). A pesar de los desafíos diarios de ser profesor de dos asignaturas, amo mi trabajo. Personalmente, creo que la enseñanza es mutua y un privilegio (del alumno y del profesor). Al reflexionar cada día, me di cuenta de que ser profesor es más que enseñar asignaturas en aulas y en gimnasios deportivos. Es un trabajo donde uno puede abrir corazones, desarrollar mentalidades y cambiar vidas. Más que nada, me gustaría ayudar a mis alumnos para que puedan encontrar sus talentos y guiarlos hacía una vida sana y feliz. Cosas que me gustan: Los deportes (p.ej. el rugby, el voleibol y la MMA), la música (p.ej. reggaetón, R&B y reggae), los animales (tengo un perro que se llama Maní) y la gastronomía.

 

Mrs E Stiles, Teacher of MFL

Je m’appelle Madame Stiles. Je suis née en Angleterre. Quand j’étais petite j’entendais beaucoup de langues différentes puisque mes parents sont d’origines chypriotes et allemandes. D’ailleurs ma mère accueillait des étudiants chez nous de toute l’Europe, et m’obligeait souvent à essayer de leur parler, en français surtout. Donc, c’est comme ça que mon amour pour les langues avait commencé. J’ai étudié la littérature et le cinéma français à l’université. Pendant ma licence j’ai passé une année à Lyon. Après, je suis allée en Italie ou j’ai passé un autre an et j’ai appris l’Italien. Vivre à Rome était magnifique! Je ne voulais pas partir mais je me suis inscrite dans une maîtrise linguistique donc je me suis trouvée de nouveau en Angleterre. Pas pour longtemps quand même. Je suis vite repartie en Grèce ou j’ai vécu dix-huit ans. Je m’y suis mariée avec un grecque et j’avais appris ma cinquième langue. Maintenant que j’habite ici j’essaye vraiment de garder mes langues, mais c’est dur! Il faut toujours pratiquer. Dans mon temps libre (je n’en ai pas beaucoup!) j’aime voyager, aller au cinéma, manger bien et faire du yoga. Je joue au tennis au moins une fois par semaine quand je peux. Aussi je suis toujours en train de lire un livre et je fais partie d’un club. Si tout cela paraît un peu ennuyeux, je dois avouer que ma passion c’est la danse. J’aime toutes les danses et les musiques qui sont liées à l’Amérique du sud. C’est à dire salsa cubain et colombien, tango argentine, samba brésilien, rumba. Mais aussi j’adore toutes les danses traditionnelles grecques. Si je pouvais refaire ma vie j’aurais bien aimé devenir danseuse et vivre dans un monde de musique et nourriture.

Bronze School Mental Health Award