Modern Foreign Languages

Learning a language inspires and engages young people, we believe that it is an important asset to have as it encourages open-minded curiosity about the wider world, fostering a greater understanding of other people and their cultures.

MFL is an exciting subject that opens up the rest of the world to you. It allows you to communicate with people from different cultures and backgrounds. Having a GCSE in a foreign language has always been a great asset when it comes to applying to universities and ensuring better job prospects.

MFL is an exciting subject that opens up the rest of the world to you, it helps students discover for themselves the wonderful life-enhancing opportunities that learning a foreign language will open up to them. Employers have come to value language skills, recognising their crucial importance even more so in today's global economy. Above all learning and being successful in a language is challenging but fun and very rewarding.

As a department we aim to support and challenge all those we teach while expecting the highest of standards of behaviour, effort and progress. We strive to:

  • Encourage positive attitudes to foreign language learning and to speakers of foreign languages, and a sympathetic approach to other cultures and civilisations.
  • Show pupils that the learning of a foreign language can be an enjoyable, stimulating and rewarding experience.
  • Enable pupils to understand the spoken and written word in the foreign language.
  • Develop the ability to use the foreign language effectively for purposes of practical communication.
  • Enable pupils to recognise grammatical patterns and manipulate language structures for their own purposes.


Useful Links

  • www.linguascope.co.uk -   an excellent vocabulary consolidation website with interactive language games for learning, worksheets and resources.
  • www.atantotextra.co.uk  - fun interactive vocabulary based games on a range of topics covered at KS3 and KS4 in all three languages.
  • www.languagesonline.org.uk   - useful website for practising and consolidating grammar points through clear explanations and a range of exercises to enhance student understanding of the building blocks of a language.

KS3 Modern Foreign Languages

 

MFL is an enjoyable and interactive time for our students. They learn through a variety of activities which aim to develop skills such as literacy and numeracy, as well as problem solving. Students study an array of topics and cultural elements (family, regions, hobbies, etc.) to spark their interest in target language countries. The MFL department set very high standards and expect a lot from our students. In doing so, students progress quickly through KS3 with firm foundations built for those wishing to continue their study of languages at GCSE. In year 7 students study a taster of Spanish and then French, at the end of the Autumn Term, students then opt for the language they wish to study for the rest of Key Stage 3 and into Key Stage 4. In years 8 and 9, students study only one language, French or Spanish, we also offer languages club where students can learn about other cultures and languages. For students who speak another language at home, we encourage early entry GCSE at the summer term of Year 9 or Year 10. 

What skills students develop

Studying a foreign language provides students with the opportunity to develop a number of skills including:

  • Literacy
  • Verbal communication
  • Team work
  • Independent learning
  • Reading for detail and gist.

How students are assessed

Students' class work will be marked on a regular basis and constructive comments for improvement will be provided; it is recommended that parent(s)/carer(s) work with their children to follow this guidance. At the end of each topic, reading, listening and speaking  assessments are conducted to assess progress. 

Homework

Homework in languages is set twice over the two week timetable and focuses on developing the skill of writing in the target language, reading for gist and the consolidation of vocabulary.

How parents can help

Ask questions about what your child has learnt in languages and encourage them to teach you some useful phrases! Help them with vocabulary revision by testing them and promote the importance of language learning which will open up future opportunities. Encourage them to be resilient in their learning, practise and check all their work carefully.

KS4 Modern Foreign Languages 9-1

We have excellent uptake at GCSE with approximately high numbers of students in both Years 10 and 11 studying Spanish or French. This goes against the national trend completely with languages in the majority of schools in our catchment area.

The GCSE course builds on the skills used and enhanced at KS3, allowing students to feel comfortable in their learning at a high pressured time in their education. Regular assessments and vocabulary tests give students an insight into their progress, and as a result, allowing them to track their own achievements. The GCSE course, in the last 6 years, relies heavily on controlled assessments which were worth 60% of pupils’ final grades. However, at present, with the new launch of the linea GCSE, the students will soon have 3 years of study at GCSE instead of two and no formal exams until the end of year 11.

Languages complement all disciplines and enhance lifelong learning. Opportunities can be found in the following sectors: Banking, Business, Communication, Diplomatic Service, Education, Engineering, Journalism, Law, Media, Management, Consulting, Public Relations, Science, Social Services, Technology, Travel and many others.

MFL Team

Miss L. Riley, Associate Assistant Headteacher and Head of MFL

¡Hola! Me llamo Señorita Riley y soy la jefa de idiomas en Blenheim. Llevo doce años trabajando aquí y enseño el español y el francés.  Por supuesto, me apasionan las lenguas ya que “para realmente entender una cultura y su gente, hay que hablar su lengua”. Empecé a aprender el español en el colegio cuando tenía doce años y al terminar los A levels, fui a la Universidad de Nottingham donde seguía estudiando el español y el francés. ¡Yo puedo hablar el portugués un poquito pero necesito mejorarlo!

Con mis estudios en los idiomas, he tenido mucha suerte ya que he vivido en Valencia en España y Nantes en Francia. He visitado muchos países como Tailandia, Grecia, Italia, Camboya los Estados Unidos, para mencionar algunos. Siempre he soñado con visitar Perú, y si tuviera la oportunidad, no tardaría en hacer una excursión a las ruinas de Machu Picchu. 

Mrs. N. Anderson, Teacher of MFL and French Lead

Bonjour, je m’appelle Madame Anderson, je suis née le 27 Juillet à Nice, sur la côte d’azur en France. Je suis moitié française, moitié marocaine. J’ai passé mes premières années en France et après la mort de ma mère, je suis rentrée au Maroc vu que mon père ne savait pas comment être monoparental!

Très tôt, j’étais habitée par un désir linguistique. Ceci dit, J’ai commencé à apprendre à parler arabe, anglais, allemand et bien sûr français comme j’ai une licence en littérature française.  La langue espagnole, par contre, je l’ai apprise à l’université de Surrey, lors de ma licence de traduction et d’interprétation.

Ma passion pour les langues vient du fait que dés un jeune âge, mes oreilles se sont habituées au son de différentes langues.  J’adore tout ce qui est culture et langage et bien sûr, ce mélange est la vraie définition de Liberté, d’Egalité et  de Fraternité. Je suis professeur de langues et je suis fière de l’être.

Miss L. McConnell, teacher of MFL

¡Hola! Me llamo Señorita McConnell y soy directora de español aquí en Blenheim. Enseño el español y el francés ahora, pero también he enseñado el inglés como lengua extranjera en Tailandia, Vietnam, Camboya, España y Francia. Nací en Singapur y mi cumpleaños es el diecinueve de diciembre. Viví en Singapur hasta mis 18 años, cuando me mudé a Edimburgo donde estudié mi carrera universitaria (literatura y cultura de Francia y España). Durante ese tiempo, fui a enseñar en Rouen, Francia y fui a la universidad en Valladolid, España. Después de conseguir el título, volví a España (Andalucía) por dos años para enseñar el inglés, el español y el francés a niños hasta amas de casa. Volví al Reino Unido cuando mis padres se jubilaron y empecé mi carrera de enseñanza británica en Durham, en el norte, cerca de Newcastle. Para mí, aprender idiomas es algo maravilloso; te ayuda a viajar y mudarte por el mundo, pero aparte de lo práctico, también te ayuda a conocer mejor a los demás, hacer nuevos amigos que antes no era posible, entender mejor el inglés y experimentar culturas y mentalidades diferentes. Siempre me satisface y agradezco que tomé la decisión de seguir estudiando los idiomas. Me mudé a Surrey porque me encanta el campo y el hecho de que está cerca de Londres, ya que mi hermano y varios amigos míos viven allí. Para divertirme, me gusta leer, ver películas y series, practicar y ver deportes y hacer senderismo. Mis pasatiempos favoritos son viajar, experimentar nuevas actividades, pasar tiempo con amigos y jugar con mi perro precioso que se llama Pablo. ¡Ven a verme para practicar el español o chatear sobre viajes!

 

Mr J Lee-Kim, Teacher of MFL

¡Hola! Me llamo Señor Lee. Mis primeros doce años de vida los viví en la capital más alta del mundo llamada La Paz, que está situada en el centro de Bolivia. Después de esos doce años, debido a los negocios de mis padres, nos mudamos a Santiago, Chile. Mis dos hermanas y yo no estuvimos de acuerdo con la decisión de mis padres pero pronto nos dimos cuenta de que la mudanza fue beneficial para todos. Justamente cuando nos estábamos acostumbrando al país y la cultura Chilena, mis padres planearon otra mudanza. Esta vez, nos mudamos a China y estuvimos en dos diferentes ciudades que se llaman Cantón y Hangzhou. Nos quedamos en China por más de siete años y aprendimos mucho sobre la cultura tradicional y por supuesto, el mandarín. Después de mi bachillerato, me vine al Reino Unido para obtener mi licenciatura en ‘BA (Hons) Sports Management and Coaching’. Al completar mi licenciatura, decidí dedicarme a la enseñanza secundaria. A través de completar un título llamado PGCE (QTS) en la Universidad de Exeter, soy capaz de seguir mis sueños para ser profesor de educación física y de idiomas (español). A pesar de los desafíos diarios de ser profesor de dos asignaturas, amo mi trabajo. Personalmente, creo que la enseñanza es mutua y un privilegio (del alumno y del profesor). Al reflexionar cada día, me di cuenta de que ser profesor es más que enseñar asignaturas en aulas y en gimnasios deportivos. Es un trabajo donde uno puede abrir corazones, desarrollar mentalidades y cambiar vidas. Más que nada, me gustaría ayudar a mis alumnos para que puedan encontrar sus talentos y guiarlos hacía una vida sana y feliz. Cosas que me gustan: Los deportes (p.ej. el rugby, el voleibol y la MMA), la música (p.ej. reggaetón, R&B y reggae), los animales (tengo un perro que se llama Maní) y la gastronomía.

 

Mrs E Stiles, Teacher of MFL

Je m’appelle Madame Stiles. Je suis née en Angleterre. Quand j’étais petite j’entendais beaucoup de langues différentes puisque mes parents sont d’origines chypriotes et allemandes. D’ailleurs ma mère accueillait des étudiants chez nous de toute l’Europe, et m’obligeait souvent à essayer de leur parler, en français surtout. Donc, c’est comme ça que mon amour pour les langues avait commencé. J’ai étudié la littérature et le cinéma français à l’université. Pendant ma licence j’ai passé une année à Lyon. Après, je suis allée en Italie ou j’ai passé un autre an et j’ai appris l’Italien. Vivre à Rome était magnifique! Je ne voulais pas partir mais je me suis inscrite dans une maîtrise linguistique donc je me suis trouvée de nouveau en Angleterre. Pas pour longtemps quand même. Je suis vite repartie en Grèce ou j’ai vécu dix-huit ans. Je m’y suis mariée avec un grecque et j’avais appris ma cinquième langue. Maintenant que j’habite ici j’essaye vraiment de garder mes langues, mais c’est dur! Il faut toujours pratiquer. Dans mon temps libre (je n’en ai pas beaucoup!) j’aime voyager, aller au cinéma, manger bien et faire du yoga. Je joue au tennis au moins une fois par semaine quand je peux. Aussi je suis toujours en train de lire un livre et je fais partie d’un club. Si tout cela paraît un peu ennuyeux, je dois avouer que ma passion c’est la danse. J’aime toutes les danses et les musiques qui sont liées à l’Amérique du sud. C’est à dire salsa cubain et colombien, tango argentine, samba brésilien, rumba. Mais aussi j’adore toutes les danses traditionnelles grecques. Si je pouvais refaire ma vie j’aurais bien aimé devenir danseuse et vivre dans un monde de musique et nourriture.